Alzheimer, enfermedad de

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    Demencia senil degenerativa. Trastorno cerebral que afecta gravemente la capacidad de una persona de llevar a cabo sus actividades cotidianas. Por el momento no existe tratamiento puede detener la enfermedad. Sin embargo, algunos fármacos pueden ayudar a impedir por un tiempo limitado que los síntomas empeoren.

    Causas

    • La edad y los antecedentes familiares son factores de riesgo para el mal de Alzheimer.
    • A medida que uno envejece, el riesgo de desarrollar el mal de Alzheimer aumenta. Sin embargo, desarrollar esta enfermedad no es parte del envejecimiento normal.
    • Tener un pariente consanguíneo cercano, como un hermano, hermana o padre que desarrolló la enfermedad aumenta el riesgo.
    • Tener cierta combinación de genes para proteínas que parecen ser anormales en el mal de Alzheimer incrementa el riesgo.

    Existen dos tipos de mal de Alzheimer: de aparición temprana y de aparición tardía:

    • En el mal de Alzheimer de aparición temprana, los síntomas aparecen primero antes de los 60 años; es mucho menos común que el de aparición tardía; sin embargo, tiende a progresar rápidamente. La enfermedad de aparición temprana puede ser hereditaria y ya se han identificado varios genes.

    • El mal de Alzheimer de aparición tardía, la forma más común de la enfermedad, se desarrolla en personas de 60 años en adelante. Esta forma de la enfermedad puede ser hereditaria en algunas familias, pero el papel de los genes es menos claro.

    Los síntomas de demencia abarcan dificultad con muchas áreas de la función mental, incluyendo:
    • El lenguaje
    • La memoria
    • La percepción
    • El comportamiento emocional o la personalidad
    • Las habilidades cognitivas (como el cálculo, pensamiento abstracto o la capacidad de discernimiento)
    La demencia aparece primero generalmente como olvido.

    El deterioro cognitivo leve (DCL) es la fase entre el olvido normal debido al envejecimiento y el desarrollo del mal de Alzheimer. Las personas con deterioro cognitivo leve tienen ligeros problemas con el pensamiento y la memoria que no interfieren con las actividades cotidianas y, con frecuencia, son conscientes del olvido. No todas las personas con deterioro cognitivo leve desarrollan mal de Alzheimer.
    Los síntomas del deterioro cognitivo leve abarcan:
    * Olvidar hechos o conversaciones recientes
    * Dificultad para realizar más de una tarea a la vez
    * Dificultad para resolver problemas
    * Tardar más tiempo para llevar a cabo actividades mentales más difíciles

    Los síntomas tempranos del mal de Alzheimer pueden abarcar:

    * Problemas del lenguaje, como tener dificultad para encontrar el nombre de objetos familiares
    * Extraviar artículos
    * Perderse en rutas familiares
    * Cambios de personalidad y pérdida de habilidades sociales
    * Perder interés en cosas que previamente disfrutaba, estado anímico indiferente

    A medida que el mal de Alzheimer empeora, los síntomas son más obvios e interfieren con la capacidad para cuidar de sí mismo. Los síntomas pueden abarcar:

    * Olvidar detalles acerca de eventos corrientes
    * Olvidar eventos en la historia de su propia vida, perder la noción de quién es
    * Cambio en los patrones de sueño, despertarse con frecuencia por la noche
    * Mayor dificultad para leer o escribir
    * Deficiente capacidad de discernimiento y pérdida de la capacidad para reconocer el peligro
    * Uso de palabras erróneas, no pronunciar las palabras correctamente, hablar con frases confusas
    * Retraerse del contacto social
    * Tener alucinaciones, discusiones, comportamiento violento y dar golpes
    * Tener delirios, depresión, agitación
    * Dificultad para realizar tareas básicas, como preparar las comidas, escoger la ropa apropiada o conducir

    Las personas con mal de Alzheimer severo ya no pueden:

    * Entender el lenguaje
    * Reconocer a los miembros de la familia
    * Llevar a cabo actividades básicas de la vida diaria, como comer, vestirse y bañarse

    Otros síntomas que pueden ocurrir con el mal de Alzheimer:

    * Incontinencia
    * Problemas para deglutir
    www.nlm.nih.gov/medlineplus