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    Kwashiorkor, síndrome de

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    Tipo de desnutrición. Deficiencia grave de proteínas que causa alteraciones en órganos y piel.

    Se caracteriza por el retraso del crecimiento, cambios del pigmento cutáneo, del pelo y falla de la función del hígado. Puede producir apatía e irritabilidad, pérdida del apetito, atrofia del páncreas, alteraciones gastrointestinales, acumulación de fluidos en los tejidos (edema), anemia, pérdida de masa muscular y disminución de la inmunidad.

    Este síndrome puede estar relacionado con la obesidad y con problemas de alimentación. Es común en niños de corta edad en zonas donde la alimentación se basa principalmente en alimentos ricos en almidones y calorías. Está relacionado también con el marasmo o desnutrición húmeda, en cuyo caso se sufre deficiencia de calorías y proteínas, agotamiento tisular grave, pérdida de grasa subcutánea y, por lo general, deshidratación.

    Para su prevención es esencial una alimentación balanceada que incluya proteínas en cantidades adecuadas.

    El tratamiento debe comenzar con una etapa de rehidratación oral y luego progresar lentamente a una alimentación adecuada al grado de desnutrición y a la edad del niño.

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