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    Suplemento dietético

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    La definición de «suplementos dieticos» (llamados también «suplementos nutricionales», «suplementos alimenticios» o simplemente «suplementos») se estableció en una ley aprobada por el Congreso de los Estados Unidos en 1994.

    Los suplementos dieticos:
    • Se consumen por vía oral.
    • Contienen un «ingrediente alimenticio» destinado a complementar la alimentación. Algunos ejemplos de suplementos dieticos son las vitaminas, los minerales, las hierbas (una sola hierba o una mezcla de varias), otros productos botánicos, aminoácidos y componentes de los alimentos como las enzimas y los extractos glandulares.
    • Vienen en diferentes presentaciones, como pastillas, cápsulas, cápsulas suaves de gelatina, cápsulas de gelatina, líquidos y polvos.
    • No se presentan como sustituto de un alimento convencional ni como componente único de una comida o de la dieta alimenticia.
    • Se identifican como suplementos dieticos en la etiqueta.
    • De acuerdo con lo establecido por la ley, las compañías que elaboran estos productos no pueden afirmar que previenen, tratan o curan enfermedades. Por ejemplo, un producto no puede asegurar que «cura el cáncer» o «ayuda a adelgazar».

    Los suplementos dieticos se venden en comercios de comestibles, dieticas, farmacias, por correo, en programas de ventas por televisión, a través de sitios web o por ventas directas.

    ¿Se puede tomar suplementos dieticos en lugar de comer ciertos alimentos? No.
    • No tome suplementos en lugar de comer alimentos saludables.
    • Algunos suplementos dieticos pueden ayudar a algunas personas a obtener sustancias esenciales para mejorar su nutrición y su estado de salud.
    • Si planifica una operación quirúrgica, toma otros suplementos o medicamentos, o si tiene problemas de salud, los suplementos dieticos podrían ser perjudiciales.

    ¿Debo consultar al médico antes de usar un suplemento? Sí.
    • Los suplementos dieticos no deben reemplazar nunca a los medicamentos recetados.
    • Si tiene problemas de salud y usa estos productos podría poner su salud en peligro.
    • Consulte a su médico si usted:
    * está embarazada o amamantando a un bebé.
    * toma otros suplementos o medicamentos.
    * está por someterse a una operación quirúrgica.
    * sufre de diabetes.
    * tiene presión arterial alta (hipertensión).
    * padece de cualquier otro problema de salud.

    ¿Es seguro usar suplementos dieticos con otros medicamentos?
    Consulte siempre a su médico antes de tomar cualquier suplemento dietico. Estos productos pueden presentar riesgos; podrían ser perjudiciales o poner en peligro su vida en caso de que usted:
    * es tomando otros suplementos dieticos.
    * es tomando otros medicamentos recetados o de venta libre.
    * desea utilizarlos para reemplazar medicamentos recetados por el médico.

    Consejos para informarse sobre suplementos dieticos en Internet
    Pregúntese lo siguiente:
    • ¿Quién administra el sitio web?
    • ¿Cuál es el propósito del sitio web? ¿Brinda información sobre el producto o sólo intenta venderlo?
    • ¿De dónde proviene la información del sitio? ¿Hay estudios que respalden los datos?
    • ¿Se brinda información actualizada? Verifique la fecha de publicación o actualización.
    • Ofrece algún teléfono de contacto para hacer consultas, adonde realmente atienda e informe alguna persona?

    FUENTE:

    http://www.fda.gov/ForConsumers/ByAudience/ForWomen/FreePublications/ucm126353.htm

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